O que minhas experiências com o júri me ensinaram sobre a polícia e a justiça

Fiquei sentado por uma manhã entorpecente na ampla sala de espera dos tribunais criminais do centro de Los Angeles, esperando para ver se seria chamado pelo privilégio de ganhar dez dólares por dia e decidir o destino de outra pessoa.

No início dos anos 90, cerca de 60.000 residentes por mês no condado de Los Angeles eram trazidos como parte do grupo de possíveis jurados. Depois do almoço, observei os minutos passarem até o meu número ser chamado e entrei no tribunal de um juiz que tinha uma mandíbula quadrada e, para descobrir, um senso de humor. Ele serviu como policial e como Advogado Blumenau estadual na Assembléia.

Entramos com o réu presente e seu advogado que usava um terno, um bigode no guidão e parecia muito distinto. O promotor principal era uma mulher em forma de óculos e parecia que ficaria tanto em casa em uma quadra de tênis quanto em uma biblioteca folheando enciclopédias.

Por fim, fui escolhido para participar do painel de doze pessoas e recebemos instruções estritas para não discutir o caso com ninguém e principalmente com a mídia. O julgamento começou na manhã seguinte.

O que me lembro do evento que ocorreu quase trinta anos atrás é que era patético.

O réu era membro de uma gangue em julgamento por esfaquear e atirar em um sem-teto nas primeiras horas da madrugada. A vítima estava morando em seu carro atrás de um posto de hambúrguer de propriedade independente no centro de Los Angeles.

Vimos fotos do corpo da vítima com buracos de bala e lacerações. O homem começou a correr por sua vida quando o réu atirou nele por trás. O que é triste é que não havia motivação para o assassinato. Foi feito mais pelo esporte do que qualquer coisa.

Juros Abusivos em Blumenau

Tanto o promotor quanto o advogado de defesa foram simpáticos e se comportaram com dignidade. A outra parte patética que me lembro foi que o réu teve duas testemunhas chamadas em seu nome.

Um deles era um homem algemado que foi trazido da prisão. Ele se sentou na cadeira e murmurou suas respostas. Ele não conseguia se lembrar de nada e não olhava para o réu. Essa foi a única vez que o Advogado em Blumenau ficou irritado e o juiz teve que pedir várias vezes ao homem para se sentar.

Então a namorada do réu se posicionou. Ela mantinha um diário para provar a inocência do namorado e mostrar que ele não estava na manhã do crime.

Ela leu em seu diário que, na manhã do crime, o bebê havia acordado e o namorado estava lá para segurar a criança. O promotor fez perguntas sobre o quanto ela amava o réu e a mulher respondeu que sim e que ele era um bom pai para o filho.

Então o promotor pegou o diário e perguntou a ela por que apenas uma semana fora preenchida. Toda semana antes do assassinato ficar em branco e toda semana depois em branco.

Opa

Essa foi a extensão de sua defesa. Deliberamos por algumas horas e o consideramos culpado. Na minha maneira usual, eu tive que pensar em todos os ângulos do caso e, enquanto outros estavam prontos para dizer imediatamente que ele era culpado, eu precisava de mais tempo.

Depois que proferimos o veredicto e o tribunal foi esvaziado, o juiz J.D. Smith nos mandou voltar aos seus aposentos. Ele queria nosso feedback sobre a experiência e nos disse que havíamos chegado ao veredicto adequado. Lembro-me do advogado do réu abrindo a porta, dizendo algo ao juiz e depois saindo.

Os Advogados em Blumenau disse que o nome do homem era Mad Dog. Sua única testemunha não queria dizer nada de incriminador ou, fomos informados de que Mad Dog o levaria para a prisão. O cara estava em uma situação difícil.

O juiz nos agradeceu por nosso serviço e continuamos com nossas vidas enquanto Mad Dog foi preso. Senti que o sistema funcionava em nome de um sem-teto que não tinha voz e que não tinha ninguém em sua vida. Literalmente.

Vi outro lado da aplicação da lei mais de uma década depois, quando estava em outro julgamento criminal. Dessa vez, um jovem de aparência adolescente, membro de uma gangue de East Los Angeles, estava sendo julgado por atirar em um policial.

Ele usava uma camisa xadrez elegante com uma gravata fina durante o julgamento e eu acreditava que ele realmente parecia assustado.

Aqui está o que eu aprendi sobre gangues. Nem todos são cruéis e terríveis, embora também não sejam exatamente o Rotary ou o Kiwanis Club local. Esse garoto veio de uma pequena gangue.

É disso que lembro desse julgamento.

O promotor, novamente uma mulher, foi bastante dramático em sua apresentação. Ela era quase muito polida e apresentada em grandes floreios. Ela falou sobre manchas de luz piscando.

Duas das testemunhas no estande incluíam um policial do condado de Los Angeles que patrulhava parques. Foi ele quem quase foi atingido por uma bala. O outro era um detetive.

O policial do condado descreveu um som de assobio que passou por cima do ombro, mas não conseguiu identificar um atirador. Uma arma foi encontrada perto de alguns apartamentos próximos à área do parque.

O que eu lembro sobre o Advogado Trabalhista Blumenau ficou mais complexo e complicado. O advogado de defesa, um homem quieto com bigode, tão descontraído e quieto quanto o promotor, foi dramático, questionou o detetive. De alguma forma, o exame levou em conta um preso na prisão e parecia que o detetive e o preso tinham algum tipo de acordo em andamento.

Simplesmente não consigo voltar e me lembrar, mas parecia sombrio e o promotor não esclareceu a confusão. Pareceu-me que o garoto seria o bode expiatório. Eles simplesmente precisavam conseguir alguém.

Advogado Blumenau

Eu me perguntava por que o advogado de defesa parecia tão quieto e com o mouse. Não sei se isso fazia parte da estratégia dele ou se era apenas ele. O que ele fez foi apontar a suposta trajetória do tiro.

Após a teatralidade do promotor e a preocupação com o Juros Abusivos em Blumenau, o advogado de defesa em uma voz quase inaudível apontou que a bala teria que percorrer um ângulo impossível, como se fosse lançada para a frente e curvada em uma curva acentuada para quase atingir o policial.

Era tudo o que eu precisava ouvir. Minha mente foi inventada.

Não me lembro por quanto tempo deliberamos, mas achamos o réu inocente. Uma mulher, no entanto, foi inflexível desde o início de nossas deliberações. Ela parecia quase fervilhar de raiva do réu e repreendeu seu comportamento enquanto eu sentia que ele estava sinceramente assustado.

Mas nossa decisão foi unânime quando ela suavizou sua posição.

Eu me senti menos amigável com a polícia neste julgamento devido às negociações que o advogado de defesa havia aberto. Isso me fez pensar que a justiça pode ter um resultado final.

O dever do júri é algo que minha esposa odeia fazer com paixão. Ela é enfermeira em uma clínica de baixa renda e acredita que jurados pagos, profissionais ou semiprofissionais devem estar presentes e tomar as decisões. Eu me inclino mais para o cidadão-jurado.

De qualquer forma, os jurados só têm um vislumbre de uma vida complexa sobre a qual a sociedade em geral sabe pouco ou nada. Não vemos a discussão nos bastidores com advogados e juízes. Não sabemos sobre os informantes da prisão nem os acordos feitos com a polícia para conseguir outro membro da gangue.

Nosso sistema não é perfeito e não há como ele possa ser. Isso mostra a sempre presente necessidade de pessoas com integridade para servir em todas as capacidades: juiz, advogado de defesa, promotor e testemunhas. E jurados.

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