Água Limpa ou o Evangelho?

Hoje, existem 844 milhões de pessoas em todo o mundo sem acesso a água limpa; 2,5 bilhões não usam o banheiro para gerenciar seus resíduos. E 3,4 bilhões de pessoas não são alcançadas com o evangelho.

A interseção de todas essas três é predominantemente aldeias rurais dominadas pelo animismo e outras religiões populares. Qual deve ser a nossa prioridade como cristãos? Fornecer às comunidades acesso a água limpa e saúde melhorada, ou proclamar a verdade transformadora do evangelho?

Como líder de uma organização cristã da água, luto com esse dilema há anos. Acredito firmemente que devemos servir a pessoa inteira (corpo e alma) e também acredito que Cristo deve ser central em todos os nossos esforços. Se apenas pregamos o evangelho, ignoramos suas necessidades físicas básicas. Se apenas lhes dermos água, ensinamos sobre higiene e construímos banheiros nas escolas, sentimos que negligenciamos a natureza cristã do nosso trabalho.

Como podemos atender significativamente às necessidades físicas das pessoas enquanto cumprimos a Grande Comissão? Aqui estão alguns princípios orientadores que consideramos úteis:

Primeiro, esclareça nossas categorias.

Não acredito que perfurar um poço, instalar uma bomba e ensinar as pessoas a lavar as mãos cumpram a Grande Comissão. É um trabalho importante, digno de nosso apoio. Pode melhorar drasticamente a vida das pessoas. No entanto, por si só, não é o que Cristo comissiona a igreja a fazer.

Também não acredito que pregar o evangelho, embora ignorar a crise e as pessoas feridas, seja consistente com a ética bíblica. Jesus deixa claro que temos a responsabilidade de ajudar a pessoa que foi atacada por ladrões e deixada para morrer (Lucas 10: 25-37). Simplesmente passar não é consistente com o ensino de Jesus aos seus discípulos.

Manter essas categorias distintas é extremamente importante. Os discípulos mantiveram essas categorias distintas no Salmo 90. Eles sentiram a necessidade de garantir que as viúvas fossem cuidadas, além de manter um firme compromisso com a proclamação da Palavra de Deus. Eles também não estavam dispostos a sacrificar, e nem deveríamos.

As pessoas estão sofrendo, vulneráveis ​​e em crise em todo o mundo. Seja a saúde, a segurança pessoal ou a economia, a pessoa comum que vive em uma vila rural vive em meio a dificuldades e perdas que não podemos começar a entender.

Como igreja, não podemos agir como se essas crises não existissem ou que estivessem fora do escopo da missão da igreja. Além disso, não podemos ignorar as trevas espirituais que muitas vezes perpetuam e sustentam essas questões.

Salmo 90

Segundo, mantenha a igreja local central.

A igreja local em aldeias ao redor do mundo está na melhor posição para servir as pessoas em crise e apresentá-las à esperança do evangelho. Organizações de desenvolvimento comunitário baseadas na fé, como a Lifewater, são apenas parte da cadeia de suprimentos da igreja local. Não nos especializamos em reunir cristãos para comunhão ou pregar e ensinar as Escrituras.

Em vez disso, fazemos parte da igreja global que pode se juntar a igrejas que desejam enfrentar a crise de saúde em sua aldeia.

Os cristãos ocidentais não podem (e provavelmente não deveriam) ser a face do humanitarismo em todo o mundo. Em vez disso, a igreja local e os crentes locais devem estar nas mãos e nos pés de Jesus para seus vizinhos. A igreja estava lá antes da água limpa e estará lá depois que ela chegar.

Se uma igreja local não existe, o trabalho humanitário se torna uma oportunidade estratégica para plantar uma igreja naquela vila.

As organizações parachurch estão no seu melhor quando se tornam contratadas para a igreja local. Como ocidentais, usamos contratados para fazer coisas que estão além de nossa competência ou capacidade. Muitas vezes, a igreja local não é qualificada para lidar com treinamento profissional, perfurar poços de água, melhorar o saneamento ou socorrer desastres. Não devemos esperar que eles o façam.

Da mesma forma, as organizações de parachurch não são “mordomos dos mistérios de Deus” (1 Cor. 4: 1). As organizações humanitárias precisam conhecer seu papel como contratadas e tratar a igreja local como o verdadeiro dono.

O que uma igreja local deve fazer quando encontrar uma vila com uma crise de saúde devido em parte à falta de água limpa? Eles devem manter seu foco em reunir e equipar os santos, ao mesmo tempo em que fazem parceria com uma organização cristã que é hábil em lidar com questões complexas de saúde, higiene e água.

A igreja local é o plano de Deus para transformar o mundo. Sempre foi e sempre será. À medida que a igreja local realiza sua missão em aldeias ao redor do mundo, encontrará pessoas em crise. Ao procurarem atender às várias necessidades das pessoas em crise, elas terão que recorrer à sabedoria e ao trabalho das organizações de para-igrejas.

Terceiro, integre tudo.

Embora as organizações de parachurch não preguem nem batizem, ainda podemos integrar o evangelho em todos os aspectos de nosso trabalho. Começa com nossa declaração de visão, permeia nossos valores corporativos, influencia nossas decisões de contratação e se torna uma medida de sucesso.

Não devemos ter vergonha do evangelho ao prosseguirmos com nosso trabalho de ajudar toda e qualquer família a melhorar sua saúde. É a motivação e o objetivo do nosso trabalho.

Salmo 90

Como podemos integrar o evangelho e fornecer acesso a água limpa? Aqui estão alguns exemplos das maneiras que descobrimos para integrar o evangelho em tudo o que fazemos:

Contrate apenas funcionários cristãos locais. Este está se tornando cada vez mais difícil à medida que servimos cada vez mais em regiões remotas. A missão compartilhada é um elemento importante do nosso trabalho, e o desalinhamento de valores resultará em prioridades e resultados comprometidos.

Pratique a oração corporativa. Em nossa sede e em nossos escritórios de campo, as equipes se reúnem para orar pelas comunidades a que servem e pelas dificuldades que enfrentam – todos os dias. Essa é uma disciplina que planejo manter nossa organização por gerações.

Compartilhe sua experiência. Equipamos cuidadosamente os crentes locais para ensinar seus colegas sobre como melhorar sua saúde através de práticas adequadas de água, saneamento e higiene. Ao estabelecerem relacionamentos significativos com seus vizinhos, eles são convidados a compartilhar respeitosamente sobre Deus que os ama e se importa com eles. Esses materiais devem ser culturalmente apropriados e acessíveis, mesmo para aqueles que são pré-alfabetizados.

Hospede estudos bíblicos. A Bíblia está cheia de histórias de pessoas em crise e como Deus cuida delas. Convidamos as pessoas a estudar a Bíblia na igreja local para aprender mais sobre a preocupação de Deus pelo bem-estar deles – aqui e agora. Ao treinarmos os moradores das aldeias em técnicas adequadas de saneamento, integramos princípios e histórias das Escrituras. Muitos a quem servimos pensam em Deus em sentido negativo ou afastados de seus problemas de saúde. Ao incorporar a Escritura nas lições de saneamento, ela introduz o senhorio de Deus em todos os aspectos da vida e em seu desejo de que suas criaturas floresçam.

Produzir qualidade e trabalho profissional. Os poços de água que quebram após 18 meses por causa de habilidades ou engenharia inadequadas são um reflexo ruim de Cristo e de sua Igreja para um mundo incrédulo. Treinamentos que não resultam em mudanças significativas não fortalecem nosso testemunho. As organizações para-igreja devem estar na vanguarda de sua prática e devem fornecer serviços tão bons que as comunidades pobres pagariam se tivessem os meios.

Água limpa ou o evangelho? Sim. A resposta é ambas. Como o bom samaritano, não podemos ignorar a crise que as pessoas estão passando. Como os apóstolos em Atos 6, não podemos abandonar a pregação do evangelho enquanto a crise das pessoas. Os apóstolos encontraram pessoas capazes para garantir que as necessidades da viúva fossem atendidas.

Hoje, as igrejas locais podem recorrer a organizações de paraquedismo para ajudar a resolver problemas em suas comunidades locais.

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